Arab St., crisis management, MENA, Middle-East

Anti-Muslim Film Camouflaged Terrorist Campaign

Article (shorter version) first published as Anti-Muslim Film Camouflaged Terrorist Campaign on Technorati.

Muslim-protests, targeting symbols of US influence ranging from embassies and schools to fast food chains, have been spreading around the world after the showing of an anti-Muslim film – “Innocence of Muslims” – on Youtube. In my opinion, this substandard film portraying the Prophet Muhammad in a negative light, might however be just an excuse and cover up not only for riots and angry protests across the Muslim world, but also for a more serious terrorist campaign. This campaign might well put recent U.S. Foreign policy in question, as well the re-election of President Obama.

I have been watching this film on Youtube. The film – “Innocence of Muslims”, dubbed version – depicts Muhammad variously as a cartoon-ish lecher, fool and thug. I am not any kind of expert with movies, but for me this film was amateurish, silly, low-budget ($ 5 million – LOL), and a miserably acted unpleasant piece of trash without any meaningful content.

Anyway, Mr Nakoula (a Copt Christian, born in Egypt) from Los Angeles – if he is behind this art work – is more known as a small criminal than from being part of the movie industry. That said, understanding Muhammed’s status within Islam even this kind of rubbish really can offend many Muslims.

The al Qaeda flag has been raised in Benghazi, Tunis, Sinai, and Syria

From Morocco to Indonesia — and even in Sydney, Australia — the Muslim masses continued their rioting over the weekend. U.S. embassies in Egypt, Tunisia and Yemen were once again under attack.

Al-Qaida’s most active branch in the Middle East has called for more attacks on U.S. embassies to “set the fires blazing,” seeking to co-opt outrage over the film, as waves of protests have swept 20 countries during this last week.

The most serious violence took place in Libya, where U.S. ambassador Christopher Stevens was killed in an attack on the U.S. consulate compound in the eastern city of Benghazi, the birthplace of the revolution that last year overthrew Moammar Gadhafi. The exact circumstances of the ambassador’s death remain unclear. On Tuesday night a group of extremists attacked the U.. consulate building, setting it on fire, and killing U.S. diplomatic officer with three of his staff.

Earlier in June there was an attack on the UK ambassador to Libya, Dominic Asquith. Two British bodyguards were injured after a rocket was fired at Asquith’s convoy in Benghazi, hitting his security escort. There have been similar attacks in Benghazi on the Red Cross and the UN.

U.S. Mission in Tirana has issued some travel warnings for Albania like around Muslim world. However dismissing rumours to the contrary, Albania’s League of Imams said they had no plans to stage any public protests against the notorious film that has caused such unrest in the Islamic world.

Protests against the film intensified in Tunisia and Sudan, and spread in Lebanon, with three Tunisians, three Sudanese and one Lebanese killed as clashes between demonstrators and police ensued on Friday (14th Sept.2012). Protesters briefly stormed the U.S. Embassy compound in Tunisia’s capital, tearing down the American flag and raising a flag with the Muslim profession of faith on it as part of the protests. Protesters also set fire to and looted an American school adjacent to the embassy compound and prevented firefighters from approaching it.

Amid the recent wave of riots dozens of Salafist Islamist gunmen stormed a Multinational Force and Observers (MFO) base in Al-Jora in the Sinai Peninsula, leaving four officers wounded in an exchange of gunfire, as well as causing heavy damage to the base. The attackers tore down the international peacekeeping force’s flags from the guard posts, raising black flags that symbolize the militant Islamic groups operating in Sinai. During the incident, the protesters managed to easily overtake the MFO security detail, jump over the barbed wire fence, enter the base and wreak havoc once inside, where they seized control of radio equipment and ammunition depots.

Despite all mentioned above one must notice that this is in no way a “mass movement” of reaction. It is in fact very small and is actually being hyped up by the world media to look far bigger than it really is.

Film Camouflaged Terrorist Campaig

Related to Benghazi Debkafile’s counter-terror sources report that far from being a spontaneous raid by angry Islamists, it was a professionally executed terrorist operation by a professional Al Qaeda assassination team, whose 20 members acted under the orders of their leader Ayman al Zawahri after special training. They were all Libyans, freed last year from prisons where they were serving sentences for terrorism passed during the late Muammar Qaddafi’s rule.  In a video tape released a few hours before the attack, Zawahri called on the faithful to take revenge on the United States for liquidating one of the organization’s top operatives, Libyan-born Abu Yahya al-Libi in June by a US drone in northwestern Pakistan.

The protest in Benghazi exposed the alarming presence of al-Qaeda elements in Libya. When the “Arab Spring” erupted in Libya last year, Muammar Gaddafi warned that al-Qaeda would take Libya over if he is overthrown. US intelligence agencies were also aware of the presence of al-Qaeda elements in Libya and knew of their training in Afghanistan. The timing of the attack, a day after the anniversary of the September 11 terror attacks, was not coincidental.

U.S. Response

President Obama does not want to entangle his country in any foreign conflicts. It seems he would prefer to have the U.S. stay in the background. Quite descriptive, if not surprising, was that one of the first responses to the Benghazi events by the White House was to attack the Romney campaign and his remarks rather than to first and foremost condemn and address the murders of American citizens.

Rose Corona hits the nail in the head in her column in Forbes. A Quote:

This is not the first time the Obama administrations or the media’s response has been to focus on the distraction rather than the real issue. I liken it to the argument that they prefer to focus on a particular style of dishwasher for the kitchen or color of wallpaper in living room while all the time ignoring that fact that the house is on fire. The dishwasher and wallpaper does not matter if the house burns to the ground.

Obama gambled with the Middle East during his first term. He not only promised successful dialogue with Iran and, of course, to solve the Israeli-Palestinian conflict, he also assured us that he would be able to reconcile cultures.

On the other hand the Islamic view could be that Stevens previously was Obama’s representative to America’s puppet Libyan National Transition Council. It helped Washington and NATO partners ravage the country mercilessly. They’re responsible for killing tens of thousands of civilians, causing widespread destruction, leaving countless numbers homeless, displaced, and impoverished, as well as ending cherished social programs Gaddafi instituted.

Despite reports about a planned attack the White House and its minions continue to try to use this anti-Muhammed YouTube video as the “reason” for what is happening. This was not a terror attack carried out by a few people; it was initiated by thousands who wanted to convey the message that they do not want the Americans around. This is how they are trying to get rid of the Americans, who helped them rise to power.

Just as former President Jimmy Carter’s single term ended with the abduction of American diplomats in Tehran, Obama is now facing the collapse of his policy of support for the Islamic groups. He also has to deal with questions surrounding the fiasco in Benghazi.

Some of my articles related to Arab Street:

Israeli Vs Palestine Refugees – In, Out and No Return ,
US Giving a “Yellow Light” to an Israeli Strike
Days of Rage on the Arab street
Support for Iranian Opposition
Egypt at crossroads – theocrazy, democracy or something between
PaliLeaks, land swaps and desperate search of peace
Cyber war has became a tool between political and military options
Is Yemen the next target for the War on Terror?
Saudi-Israeli cooperation for attacking Iran
Fragments of the Middle East peace efforts
The Three-State Option could solve Gaza Conflict

MENA, siviilikriisinhallinta

Pieleen menee R2P

Jos uutiset Libyasta pitävät paikkansa koskien Gaddafin pojan ja lastenlasten tappamista Naton toimesta ihmettelen suuresti onko tämä sitä R2P:tä – YK:n valtuutus koski nähdäkseni siviilien suojelua. Kun tapot vielä tapahtuivat Gaddafin aselepotarjouksen jälkeen olisi aika ehkä arvioida tilannetta tai toimeksiantoa uudelleen. Jos kyseessä oli vahinko niin osaamisesta ei arvosana kovin korkealle nouse.

Hyvä ettei Suomi tällaiseen pelleilyyn mennyt mukaan ja jos jatkossa kantti riittää esim Syyriaan niin sanottakoon avoimmuuden nimissä jo päätöksiä tehtäessä tavoitteet ja hyväksyttävät toimintatavat – esim että operaatiolla pyritään tappamaan Assad muutamine tukijoineen.

Aiemmin olen R2P operaatioita kritisoinut mm kirjoituksissani Multifaceted Intervention Practices ja Libya Intervention is creating problems instead of solving them

MENA, Siviilikiisinhallinta

Libyassa sukkuladiplomatian paikka

Suomen pohtiessa Libyan selkkaukseen osallistumista avaa pidättäytyminen sotilaallisesta puuttumisesta maalle ainutlaatuisen tilaisuuden aloitteelliseen rauharakennustoimintaan. Mielestäni nyt olisi aika vauhdikkaalle sukkuladiplomatialle tavoitteena aselepo ja paikallisten osapuolten saattaminen neuvottelupöytään ilman ennakkoehtoja. Nähdäkseni tulisi ottaa vakavasti Gaddafin hallinnon kautta tulleet aloitteet (vallansiirto pojille, yhteydenotto Kreikassa …) sopuratkaisun etsimiseksi. Myöhemmin, paikallisten mahdollisesti esittämien tarpeiden mukaan, Suomella voisi olla roolia perinteisessä rauhanturvaamisessa, yhteiskunnan, infran ja demokratian rakentamisessa.

YK:n sinänsä oikean valtuutuksen jälkeen toteutus lähti mielestäni väärille urille, itse toteuttajataho painottui liian läntiseksi ja lisäksi epäilyttävin motiivein. Samoin Libyan itäosaa hallinnoiva oppositio ei tähän asti ole antanut kovin luotettavaa kuvaa toiminnoistaan, jolloin siihen ankkuroituminen on mielestäni vähintääkin kyseenalaista.

Lisää Libyasta:

Libya Intervention is creating problems instead of solving them


[Haja] Pointteja Arabikadun tilanteesta

  • Libyan osalta kannatan nyt varovaista linjaa lähinnä syystä ettei tulvivan tiedon luotettavuudesta ole kunnon takeita.Libyan opposition pääpaikassa Benghazissa Gaddafin hallinnon vihreä lippu saatiin tosin alas, mutta se korvattiin länsimaiden vanhan nukkehallitsijan – kuningas Idrisin – vanhalla lipulla. Länsimedia puolestaan tukeutuu arvioissaan maanpakolaisryhmänä perustetun “ National Front for the Salvation of Libyan” viesteihin – ryhmän jonka koulutti ja rahoitti CIA. Muukin oppositio käsittää merkittävästi jäseniä vanhasta hallinnosta ja aiemmista etuoikeutetuista piireistä.

  • Ilo Egyptin kansannoususta on jäämässä lyhyeksi vanhan hallinnon aloitettua vastavallankumouksen yhdessä joidenkin yhtesityökumppaneidensa kanssa. Nyt metodit joilla Mubarak syöstiin vallasta julistetaan laittomiksi ja aktiivinen kumousta ajanut työväenluokka alkaa jäädä tappiolle. Egyptissä on jo alkanut jenkkien tukema vastavallankumous jolla blokataan kumousta ajanut ay-liike sivuraiteille ja sementoidaan vanhan hallinnon asema lievin uudistuksin.
  • Syyrian tilanteen kehittymisellä on laajaa merkitystä itse Syyrian ulkopuolellakin mutta uskoisin joka tapauksessa tuen Hizbollahille ja Hamasille pienentyvän kehityssuunnasta riippumatta.
  • Tilanne Israelin suhteen näyttää jälleen eskaloituvan. Rakettihyökkäykset Gazasta ovat kiihtyneet, käytössä on uusia etäämmälle lentäviä ohjuksia ja niiden määrää myös yritetään mm Iranin toimesta kasvattaa (pari viikkoa sitten Victoria alukselta Israelin asevoimat takavarikoivat Gazaan menossa olleita kehittyneempiä Grad -ohjuksia. Yksittäistapauksena nukkumassa olleen israelilaisen siirtolaisperheen teurastus ja Jeruslaemin pommi-isku eivät ole omiaan ainakaan liennyttämään ilmapiiriä.

  • Facebookissa on alkanut kampanja kolmannen intifadan aloittamiseksi Israelia vastaan. Nopeasti leviävällä sivustolla on jo yli 335.000 kannattajaa tappamisen kasvattamiseksi.
  • Lähi-idän konfliktin ratkaisemiseksi kansainvälinen yhteisö julkilausumissaan vaatii vihan kierteen katkaisua. Oman kokemukseni pohjalta, sekä arabeja että Israelin juutalaisia eri yhteyksissä tavattuani, että viha mielestäni on yksipuolista – useat arabit tuntuvat vihaavan juutalaisia sen sijaan harvemmin olen tavannut juutalaista joka vihaisi arabeja (vaikka juutalaisten fanaattisemmasta siivestä näitäkin ehkä löytyy).
  • Arabien iskut Israeliin kohdistuvat pääosin siviileihin, Israelin vastaiskut militantteihin välillä valitettavin oheisvaikutuksin siviileihin. Arabien iskuilla osin pyritään valloittamaan aluetta, Israelin vastaiskuilla suojelemaan oman alueen asukkaita. Näiltä pohjin en paljon luota neuvotteluratkaisuun vaan pidän edelleen aiemmin propagoimaani kolmen valtion ratkaisua käytännöllisempänä.

  • Ratkaisuja odotellessa Israel aloitti “Iron Dome” -ohjuskilven käyttöönoton qassameita vastaan, tämäkin toimi on puolustuksellinen joskaan ei tehoa alle 5 km:n etäisyydeltä laukaistuihin raketteihin.
  • Vuonna 2015 Israel saanee Arrow-2 ohjuksesta kehittyneemmät mallit käyttöön ja mikäli Iranin ydinohjusten valmistumista saadaan lykättyä sinne saakka voidaan ehkä välttyä taktisin ydinasein Iraniin tehtävältä ennaltaehkäisevältä iskulta.


Sekalaisia interventioita

Vuosien ajan EU on hahmotellut yhteistä ulko-, turvallisuus- ja puolustuspolitiikkaansa (CFSP, ESDP) saaden jopa aikaan taistelujoukkonsa (EUBG) ja nyt jopa ulkoasianhallinnon. Libyan tilanne toi jälleen selkeästi esiin koko puuhastelun merkityksettömän roolin oikeuttaen jopa kysymään josko mokomat turhat järjestelmät voitaisiin purkaa ja fokusoida EU toimimaan alkuperäisten hiili- ja teräsunionin visioiden niiden vaatimien rakenteiden pohjalta.

Kuvaavaa Libyan osalta oli, että kun YK ja EU:kin sivuraiteilla päättivät sopivasta lausunnosta olivat Brittien ja jenkkien erikoisjoukot toimineet jo vähintään kolme viikkoa itse Libyassa valmistelemassa interventiota. Se mikä toistaiseksi ainakin minulle on epäselvää liittyy intervention laukaisemiseen. William Bowles kirjoituksessaan Kosovo revisited (kind of):

It (intervention) started life with well-placed atrocity rumours, created by ex-Gaddafi sidekicks that got the whole ball rolling. A classic Kosovo move: plant fake stories of ethnic cleansing and genocide by the Serbians (all the while arming the fascist Kosovo Liberation Army, who had been committing atrocities and funding their operations from the heroin trade), then send in NATO and bomb the shit out of the natives.

Olennaista joka tapauksessa on, että sekä sotilaallisen intervention valmistelu, päättäminen ja toteutus tapahtuivat EU rakenteiden ulkopuolella ja EU jäsentenkin osalta EU:lta mitään kysymättä tai sitä informoimatta.

Interventiot ja sodat omaavat oman oman logiikkansa ja motivaationsa EU:nkin julkilausumien taustalla tai niistä piittaamatta. The Guardian antoi inhorealistisen esimerkin Afganistanista. Siellähän Suomi ei ole sodassa vaan ilmeisesti yhteiskuntaa ja demokratiaa rakentamassa. Ja kas kummaa, eipä Guardianin esimerkkiä juuri sotana voikaan pitää; tässäpä lainaus mission urheiluaktiviteeteista:

An American soldier has pleaded guilty to being part of a “kill team” who deliberately murdered Afghan civilians for sport last year. Army Specialist Jeremy Morlock, 23, told a military court he had helped to kill three unarmed Afghans. “The plan was to kill people, sir,” he told an army judge in Fort Lea, near Seattle, after his plea. Morlock detailed how he and other members of his Stryker brigade set up and faked combat situations so that they could kill civilians who posed no threat to them. Four other soldiers are still to come to trial over the incidents. This week the German magazine Der Spiegel published three pictures that showed American soldiers, including Morlock, posing with the corpse of a young Afghan boy as if it were a hunting trophy. Some soldiers apparently kept body parts of their victims, including a skull, as souvenirs.

Ei ihme, että Afganistanissa enemmän tai vähemmän halutaan päästä eroon ulkopuolisista sotilaallisista “auttajista” ja Libyassakin oppositio asemastaan huolimatta suhtautuu siihen varauksella. Interventioilla on monia muotoja ja jotkut niistä vaikuttavat olevan suhteellisen etäällä julkilausutuista ihanteista.

lähi-itä, MENA

Libyan pommitukset väärin toteutettu

Eilen epäilin ymmärtäneeni lentokieltoaluepäätöksen aivan väärin seurattuani sen toteutustapaa. Ehkä en ole ainoa näin tehnyt vai mitä voisi kuvitella Arabiliigan johdon näkemyksistä:

The Arab League chief said on Sunday that Arabs did not want military strikes by Western powers that hit civilians when the League called for a no-fly zone over Libya. In comments carried by Egypt’s official state news agency, Secretary-General Amr Moussa also said he was calling for an emergency Arab League meeting to discuss the situation in the Arab world and particularly Libya.

“What is happening in Libya differs from the aim of imposing a no-fly zone, and what we want is the protection of civilians and not the bombardment of more civilians,” he said. “He requested official reports about what happened in Libya in terms of aerial and marine bombardment that led to the deaths and injuries of many Libyan civilians.”

Itsehän aiemmin esitin suojeluvastuu -periaatteelle (R2P) saattavan löytyä perusteita jos Gaddafi ottaa käyttöönsä joukkotuhoaseita – kuten hallussaan olevan liki kymmenen tonnin sinappikaasuvaraston, biokaasuja,”yellow-cake” uraania, Scud-B ohjuksia tai jos Gaddafin hallinto ulkomaisten palkkasoturien tuella ryhtyy laajemmin puhdistamaan muiden heimojen jäseniä maassaan. Tiedot kentän sotatoimista (jälleen) ainakin julkisesti olivat niin ristiriitaisia etten tiedä josko jälkimmäinen ehtoni toteutui, mutta näiden reunaehtojen takana olen edelleen.

Mielestäni tässä tilanteessa Nato-pommitukset tulisi välittömästi keskeyttää maakohteisiin, kentältä tulisi saada mahdollisimman neutraalia tietoa mm DU:n käytöstä ja Arabiliigalle antaa johtava rooli YK:n päätöslauselman toteutuksessa. Lisäksi kansainvälinen yhteisö voisi harkita, josko jo Jeminissä ja Bahrainissa sekä jatkossa mm Syyriassa olisi aihetta puuttua tilanteeseen ja millä keinoin.


Onko Libyan interventio jo alkanut?

Samanaikaisesti kun kansainvälinen yhteisö pohdiskelee sotilaallisen väliintulon toteutusta Libyassa osui DEBKAfile‘sta seuraavanlainen uutinen silmiini:

Hundreds of US, British and French military advisers have arrived in Cyrenaica, Libya’s eastern breakaway province, DEBKAfile’s military sources report exclusively. This is the first time America and Europe have intervened militarily in any of the popular upheavals rolling through the Middle East since Tunisia’s Jasmine Revolution in early January.

Eli sotilaallinen interventio näyttäisi olevan todellisuutta toista viikkoa sitten. Onkohan valtuuksia kyselty tai myönntetty miltään orgaanilta ja mikähän on EU:n/Suomen positio tapahtuneeseen?  Lisäksi eilen uutisoitiin (DEBKAfile) Yhdysvaltain rakentavan sotilaallista interventiota varten parhaillaan sotilaallista ja tiedustelu-infrastruktuuria.

YK:n turvaneuvoston Libyaan kohdistuvassa pakotepäätöslauselmassa mainittiin ensimmäistä kertaa velvoitus suojeluvastuuseen, mutta sen toteuttamisesta sotilaallisesti ei ole päätöksiä tehty. Omasta mielestäni suojeluvastuulle saattaisi löytyä perusteita jos Gaddafi ottaa käyttöönsä joukkotuhoaseita – kuten hallussaan olevan liki kymmenen tonnin sinappikaasuvaraston – tai jos Gaddafin hallinto ulkomaisten palkkasoturien tuella ryhtyy laajemmin puhdistamaan muiden heimojen jäseniä maassaan.

Kansainvälisen suojeluvastuu -käsitteen osalta se ensisijaisesti on Libyan hallinnolla itsellään, ja ellei tämä onnistu, toissijaisesti YK:lla. Ellei YK:n turvaneuvoston valtuutusta saada soisin toteutuksen tapahtuvan ainakin Afrikan unionin tai Arabiliiton kautta. Em uutisoinnin pohjalta voi syntyä kuva länsivaltioiden kolonialistisista pyrkimyksistä öljy-yhtiöiden ja -toimitusten hallinnan suhteen eikä niinkään humanitaarisesta interventiosta.

Eräitä MENA-aluetta koskevia kirjoituksiani: